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Métastases hépatiques, Métastases du foie

Tous les organes ne sont pas également sujets à métastaser. Les métastases se forment souvent dans les ganglions lymphatiques proches de la tumeur, dans les poumons, dans le foie, plus rarement dans le cerveau ou dans les os.

Les cellules cancéreuses peuvent infester le foie par différentes voies:

  • En empruntant la circulation sanguine ou lymphatique, les cellules de la tumeur pénètrent dans le foie en y provoquant des métastases hématogènes ou lymphogènes.
  • Les cellules de la tumeur peuvent errer dans la cavité abdominale et se fixer sur le foie ou sur d’autres organes abdominaux en y formant ce qu’on appelle des métastases d’implantation.
  • Si une tumeur primaire se situant à proximité immédiate se développe directement dans le foie – c’est le cas pour les carcinomes de la vésicule biliaire ou de l’estomac – il s’agit d’une infiltration.

Terminologie

Tumeur primaire:

Tumeur primaire ou primitive: La tumeur initiale d’où proviennent les cellules cancéreuses. A partir de ces dernières, il se produit une propagation spontanée dans l’organisme, par poussées successives ou continues, de cellules cancéreuses. Il s’agit là de l’une des caractéristiques définissant les tumeurs malignes (carcinomes, cancers, sarcomes).

Métastase:

Elle se forme après dissémination de cellules cancéreuses dans l’organisme. La tumeur originale d’où proviennent les cellules disséminées s’appelle la tumeur primaire.

Traitement palliatif:

Traitement des symptômes qui vise à améliorer la qualité de vie du patient quand la maladie est à un stade avancé et lui laisse une espérance de vie limitée. Un traitement palliatif peut atténuer par exemple les symptômes suivants: douleurs, nausées, vomissement, fièvre, dyspnée, stress psychique

Ponction:

Introduction d’une aiguille dans un organe pour y prélever du matériel à examen, y recueillir du liquide ou pour y injecter une substance. Verbe: ponctionner.

Les causes

Dans le foie, les métastases sont les tumeurs les plus fréquentes, nettement plus fréquentes que les carcinomes se formant de manière primaire à partir du tissu hépatique. Les métastases forment ou bien des nodules isolés et solitaires ou bien se disséminent en grande quantité sur tout le foie. Les tumeurs qui métastasent de préférence dans le foie sont les suivantes:

Les symptômes

Au début, les symptômes sont absents ou ne sont guère spécifiques. Les éléments qui font penser au foie sont en particulier les suivants:

  • Pression, sensation de lourdeur et douleur sourde dans la cavité abdominale supérieure.
  • Jaunisse, ictère.
  • Accumulation de liquide dans la cavité abdominale (ascite): Le sang n’arrive plus depuis les organes internes à irriguer suffisamment le foie endommagé par les métastases, il se forme en plus des facteurs inflammatoires et d’autres substances. Ceci a pour effet une plus grande perméabilité des vaisseaux sanguins et lymphatiques qui laissent échapper du liquide en provoquant une accumulation dans la cavité abdominale.
  • Jambes enflées: Le foie agrandi exerce une pression sur la veine cave inférieure. Celle-ci est enserrée et provoque une accumulation de liquide dans les jambes.
  • Les signes habituels d’une affection tumorale: perte d’appétit, malaise, perte de poids, faiblesse.

Les métastases du foie sont toujours le signe d’un stade avancé du cancer. Les symptômes qui partent de la tumeur primaire sont la plupart du temps tellement prépondérants que la maladie du foie passe subjectivement pour le malade à l’arrière-plan.

Que peut-on faire? – Prévenir

Les examens de prévention réguliers, le traitement précoce et suffisant des tumeurs primaires sont à peu près les seules mesures de prévention possibles contre les métastases du foie. Malheureusement, même ces mesures ne permettent pas toujours d’empêcher la formation des métastases.

Quand faut-il consulter?

La plupart du temps le patient est déjà en traitement pour une tumeur primaire.

Diagnostic

Pour déceler ou spécifier les métastases du foie, on utilise les ultrasons, la tomographie computérisée (TC) ou la tomographie par résonance magnétique (TRM). Pour en savoir davantage sur la tumeur primaire, on prélève du tissu hépatique dans la métastase en ponctionnant le foie afin de l’examiner au microscope ce qui permet quelques fois de déterminer l’origine de la métastase.

Thérapie

Quand le cancer est déjà à un stade avancé, le traitement des métastases hépatiques consistera surtout à améliorer la qualité de vie du patient. Il s’agit la plupart du temps d’une thérapie palliative.
Les différents procédés énumérés ici sont souvent diversement combinés.

  • Opération: Il est possible d’éloigner par voie chirurgicale certaines métastases isolées ou certaines parties du foie, le cas échéant en enlevant tout un lobe du foie porteur de la tumeur. Cela se fait d’habitude après l’ablation de la tumeur primaire et s’il n’y a pas trace de métastases dans d’autres organes.
  • Destruction thermique „sur place“ de la tumeur: Grâce à la navigation par tomographie computérisée (TC) ou tomographie par résonance magnétique (MRT), on introduit des sondes spéciales au milieu des métastases en détruisant l’amas cancéreux. La destruction se fait par radio-fréquence par chaleur ou par le froid.
  • Radiothérapie: Il est possible de focaliser le rayonnement avec une très grande précision sur différents foyers situés dans le foie sous forme de „radiothérapie stéréotaxique“. Le „Cyberknife“ est la dernière nouveauté technique qui consiste à focaliser le rayonnement à l’aide d’un robot.
  • Chimiothérapie: Elle est un complément aux méthodes susmentionnées, en particulier lorsque les métastases sont disséminées en grand nombre dans le foie. A l’occasion, l’injection des produits de chimiothérapie peut se faire directement dans les vaisseaux sanguins qui conduisent jusqu’à la métastase.
  • La ponction d’ascites dans la cavité abdominale procure un réel soulagement, car elle élimine la pression dans le ventre et facilite la respiration.

Auteurs: Dr Ute Hopp, PD Dr Jürg Baltensweiler
Traduction: Gérard Gullung
Illustrations: Monsieur Eduard Imhof, PD Dr Jürg Baltensweiler

mis à jour:  11.04.2016

 
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