Embolie pulmonaire

Une embolie pulmonaire se produit lorsqu’un caillot sanguin (thrombose, principalement de la jambe) se détache et arrive jusqu’aux poumons via la circulation sanguine.

Résumé

Une embolie pulmonaire se produit lorsqu’un caillot sanguin (thrombose, principalement de la jambe) se détache et arrive jusqu’aux poumons via la circulation sanguine. Le caillot obstrue une artère et bloque le flux sanguin dans les poumons, ce qui provoque essoufflement, douleurs respiratoires et toux. Généralement, on essaie de dissoudre le caillot à l’aide de médicaments. Une intervention chirurgicale n’est nécessaire que dans de rares cas.

Symptômes

Symptômes principaux

Les petites embolies pulmonaires peuvent passer inaperçues. En cas d’embolies plus graves, les troubles suivants peuvent apparaître:

Complications

Causes et traitement

Causes

  • Pénétration dans les poumons d’un caillot sanguin provenant d’une thrombose veineuse (qui s’est généralement formée dans la jambe)
  • Plus rarement, obstructions dans les capillaires des poumons (les plus petits vaisseaux sanguins) causées par des gouttes de graisse (p. ex. lors d’interventions chirurgicales) ou des bulles d’air
Facteurs de risque

Ces facteurs de risque concernent le développement d’une thrombose veineuse.

  • Activité physique insuffisante (le fait d’être alité, d’être longtemps assis, même lors d’un voyage en avion)
  • Varices
  • Surcharge pondérale
  • Grossesse
  • Prise d’œstrogènes (pilule)
  • Tabagisme
  • Cancers

Suivi au cabinet médical / à l’hôpital

Examens possibles
  • Analyse de sang
  • Scanner (CT)
  • Echographie
  • ECG (électrocardiographie)
Traitements possibles
  • Médicaments antidouleur
  • Traitement pour fluidifier le sang (anticoagulant)
  • Administration d’oxygène (par sonde nasale ou masque)
  • Dissolution du caillot sanguin avec des médicaments (thrombolyse)
  • Intervention chirurgicale (extraction mécanique du caillot)

Que puis-je faire moi-même?

Voici quelques conseils de prévention contre le développement d’une thrombose veineuse (cause la plus fréquente):

  • Pratiquer une activité physique afin de stimuler la circulation sanguine dans les jambes
  • Ne pas fumer, surtout lorsqu’on prend des contraceptifs hormonaux (pilule)
  • Porter des bas de contention
  • Appliquer la méthode Kneipp

Quand consulter un médecin?

Synonymes

Embolie pulmonaire

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