Métastases (vue d’ensemble)

Chez les personnes atteintes d’un cancer, certaines cellules peuvent se détacher de la tumeur d’origine, migrer dans d’autres tissus de l’organisme et y proliférer.

Résumé

Chez les personnes atteintes d’un cancer, certaines cellules peuvent se détacher de la tumeur d’origine, migrer dans d’autres tissus de l’organisme et y proliférer. Ces amas de cellules cancéreuses sont appelés métastases («foyers secondaires»). Les traitements possibles sont l’intervention chirurgicale, la chimiothérapie, la radiothérapie ou la sclérothérapie.

Symptômes

Symptômes principaux

  • Métastases locales: elles se développent dans le même organe que la tumeur d’origine ou dans son voisinage immédiat
  • Métastases régionales: celles-ci se développent dans les ganglions lymphatiques proches de la tumeur
  • Métastases distantes: les cellules cancéreuses sont transportées vers des parties du corps, distantes de la tumeur d’origine à travers le sang, la lymphe ou par ensemencement de cellules cancéreuses dans la cavité abdominale

Localisations fréquentes des métastases

Causes et traitement

Causes

  • Tumeurs malignes

Une tumeur est dite maligne lorsqu’elle peut former des métastases («foyers secondaires»). Elle peut ainsi se propager et se disséminer dans tout le corps. Les cellules tumorales sont souvent des cellules qui ont muté et perdu leur fonction initiale. Elles prennent la place de tissus sains et peuvent interférer avec le travail des cellules environnantes, ce qui conduit à l’apparition des symptômes d’une maladie tumorale.

Suivi au cabinet médical / à l’hôpital

Examens possibles
  • Echographie
  • Radiographies
  • Scanner (CT)
  • IRM (imagerie par résonance magnétique)
  • Tomographie par émission de positrons (TEP)
  • Scintigraphie (mise en évidence à l’aide de substances radioactives)
Traitements possibles
  • Intervention chirurgicale
  • Radiothérapie
  • Chimiothérapie
  • Sclérothérapie (froid ou chaleur)

Malheureusement, lorsque des métastases ont été détectées, il n’est souvent plus possible de guérir définitivement la tumeur. L’objectif du traitement consistera avant tout à atténuer les symptômes et, dans la mesure du possible, à réduire la masse tumorale.

Synonymes

Métastases

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