Diphtérie

La diphtérie évolue surtout dans la région du nez, du larynx et du pharynx.

Résumé

La diphtérie évolue surtout dans la région du nez, du larynx et du pharynx. Les toxines (substances toxiques) produites par les bactéries de la diphtérie peuvent avoir de très graves effets sur la respiration, la circulation sanguine et le système nerveux. On constate généralement une toux aboyante, de la fièvre et des dépôts gris-blancs dans le pharynx. La vaccination est clairement recommandée et prévue dans le plan de vaccination suisse.

Symptômes

Selon la porte d’entrée et la localisation des bactéries et des toxines, différents symptômes peuvent apparaître au bout de un à cinq jours:

  • Ganglions lymphatiques du cou fortement enflés et douloureux, gonflement de l’ensemble du cou
  • Etat général fortement altéré, fièvre
  • L’haleine prend une odeur étrangement douceâtre ou putride.
  • Elocution étouffée
  • Diphtérie du larynx, vrai croup:
    • Symptômes souvent similaires à ceux du faux croup
    • Premiers signes: enrouement de plus en plus important et toux aboyante
    • Bruits parasites à l’inspiration
    • Troubles de la déglutition (absents lors d’un faux croup)
    • Au cours de l’évolution, éventuellement détresse respiratoire et crises d’étouffement («vrai croup»)
  • Diphtérie du pharynx:
    • Muqueuse de la gorge très rouge, enflammée
    • Dépôts gris-blancs ou bruns-blancs, étendus et adhérents, y compris sur les amygdales
    • Saignement en cas de tentative de décrocher les dépôts
    • Gonflement des ganglions lymphatiques derrière l’angle de la mâchoire
  • Diphtérie nasale:
    • Principalement chez les nourrissons et les enfants en bas âge
    • Se caractérise par un rhume avec des écoulements liquides et sanglants
    • Etat général peu affecté, dans la plupart des cas
  • Diphtérie des plaies ou de la peau:
    • Ulcères présentant les dépôts typiques décrits plus haut (pour la diphtérie du pharynx)
    • D’autres bactéries sont souvent impliquées.
  • Complications / dissémination dans le corps

Causes et traitement

Cause

  • Les agents pathogènes sont les bactéries de la diphtérie (Corynebacterium diphtheriae).
    • En Europe, cette maladie a été pratiquement éradiquée grâce à une bonne hygiène et à une large vaccination.
    • Elle est encore répandue dans certaines régions d’Europe de l’Est et certains pays en développement.
  • Infection par gouttelettes (éternuements, toux), rarement par contact
  • La toxine (agent toxique) des bactéries provoque la mort des cellules locales (nécrose) et les symptômes évoqués.

Suivi au cabinet médical / à l’hôpital

Examens possibles
  • Examens physiques
  • Prélèvement pour diagnostiquer l’agent pathogène (culture bactérienne)
  • Mise en évidence de la toxine de la diphtérie
Traitements possibles
  • Administration rapide du sérum (antidote, antitoxine) contre la toxine de la bactérie
  • Administration d’antibiotiques contre la multiplication des bactéries
  • Isolement et hospitalisation systématique des personnes touchées
  • Soins intensifs
    • En cas de risque de suffocation, intubation éventuelle (respiration artificielle)
    • En cas d’insuffisance cardiaque aiguë, de troubles du rythme cardiaque ou d’insuffisance rénale

Que puis-je faire moi-même?

  • Principales mesures de protection contre la diphtérie: vaccination
    • Vaccination standard selon le plan de vaccination suisse
    • Vaccin combiné contre plusieurs maladies ou agents pathogènes
    • Vivement recommandé
  • Conseils médicaux aux voyageurs avant un séjour dans des pays en développement

Quand consulter un médecin?

  • Forte fièvre (plus de 38 degrés)
  • Signes de détresse respiratoire
    • Creusement important entre les côtes lors de la respiration
    • Coloration bleue des lèvres (cyanose)
    • Crainte d’une suffocation
  • Elocution étouffée et râles au moment d’expirer
  • Surabondance de salive, troubles de la déglutition
  • Pouls nettement accéléré
  • Troubles de la conscience
  • Toux aboyante
  • Forts maux de gorge avec gonflement douloureux
  • Dépôts gris / bruns-blancs (surtout pharynx, amygdales, peau)
  • Apparition des symptômes en lien avec un voyage en Europe de l’Est (en particulier en Russie) ou dans des pays non européens

Plus d'infos

En cas de diphtérie, il existe une obligation déclarative auprès de l’Office fédéral de la santé publique (OFSP)
www.bag.admin.ch

Synonymes

Diphtérie, vrai croup, syndrome de croup

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