Hat Schlafmangel für jeden dieselben Folgen?

Schlafmangel ist spürbar: Das sind die Folgen

Eine breite Masse an Studien zeigt: Schlafmangel hat verheerende Folgen. Diese Folgen dürfen aber weder unterschätzt noch überspitzt werden.

Jeder kennt es: Nach einer kurzen Nacht ist man müde und wenig konzentriert. Zieht sich dieser Mangel an Schlaf über längere Zeit, hat das messbare Folgen für den Körper.

Reaktionsfähigkeit so schlecht wie unter Alkoholeinfluss

Schlafmangel hat auf die Reaktionsfähigkeit einen ähnlichen Einfluss wie Alkohol. Nach 24 Stunden Schlafentzug reagierten Teilnehmer einer Studie im Durchschnitt wie Menschen, die ein Promille Alkohol im Blut haben. Es gibt aber auch Ausnahmen: Menschen, die wenig sensitiv auf Schlafmangel reagieren und deren Fähigkeiten kaum beeinträchtigt sind.

Schlafmangel macht risikofreudig

Wer unter Schlafmangel leidet, trifft laut einer Studie des Uni Spitals Zürich risikofreudigere Entscheidungen. Interessant daran: Die Teilnehmer der Studie schätzten sich dabei selbst nicht risikofreudiger ein. Oftmals merkt man also selbst nicht unbedingt, wie stark einem der Mangel an Schlaf beeinträchtigt.

Neben dem Reaktions- und Entscheidungsverhalten beeinträchtigt Schlafmangel die Psyche auch auf weitere Arten: Die Gedächtnisfähigkeiten nehmen ab, man wird schnell reizbar und unkonzentriert. Auch Depressionen sind eng mit Schlafmangel verknüpft. Das heisst: Schlafmangel kann depressive Stimmungen auslösen. Wer unter Depressionen leidet, schläft wiederum häufig schlecht – ein Teufelskreis.

Schlafmangel wirkt sich auf die Arbeit von Genen aus

Was viele nicht wissen: Unsere Gene arbeiten ein Leben lang. Der Körper ist auf die Arbeit der Gene, die Genexpression, angewiesen, da sie zum Beispiel die Zellen regeneriert. Schlaf wirkt sich nach einer Forschergruppe der University of Surrey auch auf die Genexpression aus.

Schliefen die Teilnehmer der Studie über eine Woche nur knapp sechs Stunden, brachte das die Genexpression durcheinander. Das beeinflusst wiederum Hormone, die im 24-Stunden-Rhythmus ausgeschüttet werden und bringt damit die «innere Uhr» des Menschen durcheinander. Man geht davon aus, dass dadurch die Zellen am gesamten Körper schlechter regenerieren können, das Immunsystem geschwächt und Stress schlechter kompensiert wird.

Schlafmangel erhöht den Blutzucker

Schlafmangel beeinflusst die Glukose Toleranz – das zeigen mehrere Studien. Demnach haben Menschen, die unter sechs Stunden schlafen, erhöhte Blutzucker-Werte. Manche Studienteilnehmer wiesen nach einer Woche Schlafentzug bereits die Stoffwechsellage ähnlich eines Diabetikers auf.

Langzeitfolgen

Schlafmangel hat also eine ganze Reihe an Folgen, die unmittelbar mit dem Schlafentzug einhergehen. Die Folgen von Schlafmangel bringen auch langfristig Erkrankungen mit sich. Eine Forschergruppe aus den USA fasst Ergebnisse mehrerer Studien zusammen. Mit chronischem Schlafmangel steigt demnach zum Beispiel das Risiko an Diabetes Mellitus oder Herz-Kreislauf zu erkranken. Solche grossangelegten Studien belegen klar, dass Menschen, die zu wenig schlafen tendenziell früher sterben. Das Problem solcher Studien: Es gibt aber auch einen Teil von Menschen, die weniger sensibel auf Schlafmangel reagieren. Die Studien zeigen deshalb lediglich eine Tendenz, sagen aber nichts über den Einzelnen aus.

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Von Person zu Person unterschiedlich

Die Untersuchung an der Uni in Pennsylvania zeigt, was auch viele Experten sagen: Menschen reagieren sehr unterschiedlich auf Schlafmangel. Während einige bei den Untersuchungen nur minimale kognitive Einschränkungen in der Aufmerksamkeit hatten, reagierte ein Drittel der Untersuchten extrem empfindlich und konnte sich kaum konzentrieren. Entscheidend ist laut Serge Brand, Psychologe und Schlafforscher am UKB Basel, «weniger die Schlafdauer, sondern die subjektiv empfundene Schlafqualität».

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