Choléra

Le choléra est une maladie diarrhéique aiguë d’origine bactérienne.

Résumé

Le choléra est une maladie diarrhéique aiguë d’origine bactérienne. Le symptôme principal, en cas d’évolution menaçant le pronostic vital, est une diarrhée soudaine, contenant des glaires et semblable à de l’eau de riz, avec jusqu’à 30 passages à la selle par jour. Ce symptôme s’accompagne de douleurs abdominales et de vomissements. Il est important de compenser suffisamment les pertes de liquide dues à la maladie et de respecter les mesures d’hygiène lors d’un voyage dans des pays où le choléra est présent.

Symptômes

Période d’incubation: courte, allant de quelques heures à cinq jours

  • Diarrhée (symptôme principal)
    • Le plus souvent d’intensité moyenne (90% des cas)
    • Forme sévère: selles contenant des glaires et semblables à de l’eau de riz, jusqu’à 30 fois par jour
  • Nausée
  • Vomissements
  • Maux de ventre
  • Pas de fièvre

Complications possibles

  • Danger de mort en raison d’une importante perte de sel et de liquide
    • Peau sèche et froide
    • Basse température du corps
    • Soif extrême
    • Fatigue, confusion
    • Troubles de la conscience allant jusqu’à la perte de connaissance (coma)
    • Crampes musculaires
    • Pouls rapide
    • Pas d’élimination d’urine (insuffisance rénale)
  • En l’absence de soins, les symptômes peuvent entraîner une insuffisance circulatoire en quelques heures.

Causes et traitement

Causes

  • Agents pathogènes: bactérie Vibrio cholerae
  • Transmission
    o Libération des bactéries par les selles ou les vomissements
    o Infection par de l’eau contaminée ou des aliments
Facteurs de risques:

Suivi au cabinet médical / à l’hôpital

Examens possibles
  • Examen des selles (microscopie)
  • Culture des selles (culture de bactéries)
  • Examen physique
Traitements possibles
  • Isolement
  • Compensation suffisante des pertes de liquide et de sel
    • Solutions buvables
    • Le cas échéant, perfusions
  • Médicaments
    • Contre la nausée et les vomissements
    • Le cas échéant, pour soulager la douleur et les crampes
    • Antibiotiques

Que puis-je faire moi-même?

  • Respecter les mesures (d’hygiène) de base
  • Au moins 3 mois avant de partir en voyage, informer un spécialiste en médecine des voyages / l’institut tropical.
    • Régions concernées: vaccination contre le choléra recommandée
  • Eviter de voyager dans des pays en développement avec des nouveau-nés, des nourrissons et des personnes âgées
  • Pas d’automédication avec des médicaments contre la diarrhée et les vomissements
    • Ne pas se retenir d’aller à la selle, sans quoi la bactérie reste dans l’intestin.
  • Apport en liquide avec des sachets de sels spéciaux (sels de réhydratation) disponibles en pharmacie
  • Solution buvable selon les recommandations de l’OMS (mesure provisoire avant de pouvoir contacter un médecin!)
    • Mélanger 1 litre d’eau bouillie avec
    • ¾ cc de sel de cuisine, 4 cc rases de sucre
    • 1 pointe de bicarbonate de soude
    • 1 banane écrasée, 1 tasse de jus d’orange

Quand consulter un médecin?

  • Diarrhée soudaine, forte, aqueuse et contenant des glaires
  • Fréquence des selles très élevée
  • Dans certains cas, vomissements et crampes musculaires
  • Collapsus, troubles de la conscience

Plus d'infos

Office fédéral de la santé publique (OFSP)
www.ofsp.admin.ch

Ostschweizer Infostelle für Reisemedizin (Centrale d’information médicale de Suisse orientale pour les voyageurs)
www.osir.ch

Institut tropical et de santé publique suisse
www.swisstph.ch

Département fédéral des affaires étrangères DFAE (Liens voyages)
www.eda.admin.ch

Synonymes

choléra

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