Constipation

La constipation ou obstruction intestinale correspond à un passage moins fréquent à la selle (moins de 3 fois par semaine) et une défécation plus difficile, souvent accompagnée de douleurs.

Résumé

La constipation ou obstruction intestinale correspond à un passage moins fréquent à la selle (moins de 3 fois par semaine) et une défécation plus difficile, souvent accompagnée de douleurs. La constipation peut avoir différentes causes (problèmes intestinaux, stress, déséquilibre alimentaire, etc.). On la différencie notamment en fonction de son évolution dans le temps (constipation aiguë, chronique). Le fait d’adopter une alimentation riche en fibres, de boire beaucoup (eau) et de pratiquer une activité physique régulière peut avoir un effet préventif.

Symptômes

  • Passage à la selle
    • Irrégulier, rare (moins de 3 fois par semaine); fréquence normale comprise entre 3 fois par jour et 3 fois par semaine
    • Défécation souvent douloureuse, forte poussée
    • Consistance dure des selles
  • Maux de ventre, ballonnements, sensation de trop plein
  • Coliques, nausées et vomissements
  • Sensation d’évacuation incomplète

Causes et traitement

Causes

  • Très variées (impossible de toutes les énumérer)
  • La cause reste souvent inconnue.
Non spécifique
  • Paresse intestinale
    • Touche le plus souvent les femmes, les enfants en bas âge ou les personnes âgées
    • Prédisposition
    • Grossesse
  • Médicaments, p. ex. opiacés (morphine)
  • Stress psychologique
  • Manque d’exercice
  • Alimentation déséquilibrée
    • Alimentation pauvre en fibres alimentaires
    • Apport insuffisant en liquide
    • Changement d’alimentation lors d’un voyage
    • Effet constipant (individuellement): chocolat, bananes, myrtilles, riz blanc, biscuits, thé noir fort, cannelle
Maladies intestinales
Autres causes

Suivi au cabinet médical / à l’hôpital

Examens possibles
  • Examen abdominal (y c. toucher rectal)
  • Analyse de sang
  • Analyse des selles
  • Echographie
  • Coloscopie
Traitements possibles
  • Laxatif (purgatif)
  • Traitement de la maladie sous-jacente

Que puis-je faire moi-même?

  • Faire suffisamment d’exercice physique
  • Adapter son alimentation
    • Privilégier les aliments riches en fibres et pauvres en matières grasses: légumes, salades, fruits, céréales complètes
    • Le cas échéant, arrêter de consommer des aliments ayant un effet constipant
  • Boire suffisamment, env. 1,5 litre par jour (davantage en cas de fièvre et de sueur)
  • Aller régulièrement à la selle («éducation intestinale»)
  • Ne pas retenir des selles
  • Faire des massages de la paroi abdominale
  • Appliquer des cataplasmes chauds sur le ventre ou des compresses froides au vinaigre de pomme
  • Le cas échéant, arrêter de consommer des aliments ayant un effet constipant
  • Remèdes maison:
    • Pruneaux
    • Figues, compote de pomme
    • Jus de choucroute
    • 1 à 2 cuillères de graines de lin ou de son de blé avec beaucoup d’eau (au moins ½ litre)
  • Suppositoires à base de glycérine
  • Lavements (préparations pharmaceutiques)

Quand consulter un médecin?

  • Maux de ventre aigus et intenses, nausées ou vomissements
  • Constipation aiguë
  • Changements des habitudes de selles au cours de la deuxième partie de la vie
  • Alternance entre constipation et diarrhée
  • Augmentation du volume du ventre
  • Perte de poids inexpliquée
  • Modification fréquente ou persistante de la couleur ou de la consistance des selles
  • Présence de sang ou de glaires dans les selles ou sur le papier WC, selles filiformes
  • Matières fécales épaisses et dures dans le rectum (coprolithes)
  • Obstacles à l’évacuation des selles, p. ex. en cas de prolapsus du rectum, d’hémorroïdes, de fissure anale

Synonymes

constipation, obstruction intestinale

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