Coup du lapin

Lors d’une collision (p. ex. entre deux voitures), le choc accélère fortement le mouvement de la tête.

Résumé

Lors d’une collision (p. ex. entre deux voitures), le choc accélère fortement le mouvement de la tête. Un transfert d’énergie excessif s’exerce sur la nuque et peut provoquer des douleurs à la tête, au cou, aux épaules ou aux bras. Un appuie-tête correctement positionné sur le siège auto réduit la gravité des conséquences en cas de collision.

Symptômes

Symptômes principaux

Les douleurs, temporaires ou permanentes, peuvent éventuellement s’accentuer avec le fait de bouger. Elles peuvent irradier dans l’arrière de la tête, les épaules ou les bras. Les douleurs peuvent se manifester après quelques heures ou quelques jours seulement.

Autres symptômes

  • Mauvaise posture des épaules ou de la nuque provoquées par la douleur
  • Sensation d’engourdissement ou de fourmillement au visage, aux épaules, aux bras ou aux mains
  • Etat de malaise général: vertiges, nausées, vomissements, bourdonnements dans l’oreille (acouphène), difficultés à se concentrer, fatigue ou troubles du sommeil

Causes et traitement

Causes

Le coup du lapin est défini de plusieurs manières différentes. Le plus souvent, on le décrit comme un étirement exagéré de la colonne cervicale provoqué par un mouvement brutal de la tête vers l’arrière. La cause la plus fréquente est la collision arrière (de deux voitures), mais cela peut aussi être un choc à l’avant (collision frontale) ou latéral. L’impact est encore plus fort lorsque la tête n’est pas freinée par un obstacle, comme un appuie-tête.

Suivi au cabinet médical / à l’hôpital

Examens possibles
  • Examen de la tête, de la colonne cervicale et des épaules pour trouver d’éventuelles lésions
  • Radiographie, scanner ou IRM («tunnel») de la colonne cervicale
  • Ultrasons des artères et vaisseaux sanguins du cou

Bien qu’on effectue de nombreux examens en cas de coup du lapin, il est fréquent que les résultats soient ambigus.

Traitements possibles
  • Médicaments antidouleur
  • Repos de courte durée, port d’une minerve dans des cas exceptionnels
  • Physiothérapie
  • Méthodes alternatives comme l’acupuncture, l’ostéopathie, etc.

Les possibilités thérapeutiques sont très diverses, chaque cas doit être évalué individuellement.

Que puis-je faire moi-même?

  • Refroidir le cou et la nuque après l’événement
  • Durant les trois à quatre jours qui suivent l’accident, éviter la position assise prolongée et l’effort physique
  • Après le rétablissement, reprendre ses activités habituelles le plus tôt possible
  • Après la physiothérapie, poursuivre les exercices chez soi

Prévention

Un appuie-tête correctement positionné sur le siège auto réduit le risque de coup du lapin. Positionnement recommandé:

  • Hauteur: le bord supérieur de l’appuie-tête doit être à la même hauteur que le sommet de la tête.
  • Ecart: l’arrière de la tête doit être le plus près possible de l’appuie-tête (max. 7 cm d’écart).

Quand consulter un médecin?

Après un accident, il faut faire des examens chez un médecin. Il faut aussi le faire pour des troubles qui surviennent ultérieurement, en particulier en cas de:

  • tension / douleurs au niveau de la nuque
  • maux de tête sensation d’engourdissement ou de fourmillement au visage, aux épaules, aux bras ou aux mains
  • nausées et vomissements

Plus d'infos

Suva, Schweizerische Unfallversicherungsanstalt
www.suva.ch

-> Document sur la marche à suivre après un coup du lapin: www.touche.ch

Synonymes

Syndrome cervical post-traumatique, Distorsion de la colonne cervicale, Entorse cervicale, Coup du lapin, traumatisme d'accélération cranio-cervicale, whiplash

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