Poux

Une infestation de poux se caractérise par des piqûres visibles, accompagnées de rougeurs et de démangeaisons.

Résumé

Une infestation de poux se caractérise par des piqûres visibles, accompagnées de rougeurs et de démangeaisons. Parfois, les lentes (œufs) sont visibles. C’est plus rarement le cas des poux. Les insectes s’installent dans les cheveux ou dans le linge et se transmettent généralement lors d’un contact physique étroit. Il ne faut pas gratter les piqûres. En cas d’infestation, il faut vérifier que les proches n’ont pas été infestés eux aussi.

Symptômes

  • Piqûres: petits points rouges ou bleuâtres, rougissement de la peau
  • Démangeaisons
  • Lentes visibles (œufs gris-blanc), plus rarement poux visibles (gris clair ou bruns)
    • La présence d’un seul pou ou lente signifie qu’il y a infestation par ce parasite.
Parties du corps
  • Tête
    • Piqûres sur la tête, en particulier derrière les oreilles, sur les tempes, à l’arrière de la tête près du cou et sur le cou
    • Lentes sur les cheveux (près de la racine) mais aussi sur les cils, les sourcils, les poils du visage et ceux des aisselles
  • Corps
    • Piqûres sur la tête et le tronc (épaules, ventre, fesses)
    • Lentes dans les textiles (vêtements, plis des draps, etc.)
  • Pubis
    • Piqûres dans la zone génitale
    • Lentes sur les poils pubiens, près de la peau, sous les aisselles, sur les poils de torse et les poils du visage

Complications

  • Surinfection bactérienne aux endroits où la peau a été grattée (aspect purulent)
  • Eruptions cutanées eczémateuses (souvent chez les enfants)
  • Les piqûres de poux «sains» sont plus gênantes que dangereuses.
  • Des poux de corps infectés peuvent transmettre une fièvre boutonneuse, une fièvre de Volhynie ou une fièvre des tranchées.
    • Très rare dans des conditions d’hygiène modernes
    • Peut encore se produire en temps de guerre ou de crise

Causes et traitement

Causes

  • Poux de tête
    • Transmission par contact direct des cheveux (de personne à personne)
    • Transmission indirecte possible par des vêtements, coussins, brosses à cheveux
    • Fréquents dans les écoles, les crèches et les lieux de vie en communauté
    • Les poux de tête peuvent aussi s’installer dans des cheveux propres (leur présence n’indique pas une hygiène insuffisante).
  • Poux de corps
    • Hygiène corporelle insuffisante, promiscuité de vie
    • Transmission par un contact physique étroit, du linge de lit ou des vêtements infestés
    • Les poux de corps se fixent sur les êtres humains seulement pour en sucer le sang.
  • Poux pubiens
    • Infestation généralement lors de rapports sexuels (ces poux vivent dans les poils pubiens)
    • Contact physique très étroit, rarement par contact avec des vêtements ou du linge de lit

Suivi au cabinet médical / à l’hôpital

Examens possibles
  • Examen physique (recherche de lentes / poux)
Traitements possibles
  • Diverses préparations à pulvériser et à frictionner
  • Traitement de l’infection cutanée, le cas échéant

Que puis-je faire moi-même?

  • Informer immédiatement l’école ou la crèche en cas d’infestation de poux dans la famille (prévention d’une éventuelle dissémination)
  • Contrôler que toutes les personnes en contact n’ont pas de lentes ou de poux
  • Mesures d’hygiène
    • Un lavage fréquent des cheveux n’est pas utile (ne permet pas d’éliminer les lentes).
    • Nettoyage préventif des vêtements, des peluches, des linges et des draps (si possible) à 60°C
    • Les objets ne pouvant pas être lavés doivent être enfermés dans un emballage hermétique à température ambiante pendant 3 jours ou mis au congélateur pendant 24 h.
    • Faire bouillir les peignes et brosses pendant 10 minutes dans de l’eau savonneuse
  • Raser les cheveux, les poils pubiens et les poils des aisselles
    • Fait disparaître le territoire des poux de tête et des poux pubiens
    • Le rasage doit être complet mais il n’est généralement pas nécessaire.
  • Ne pas gratter, risque d’infection si des excréments de pou pénètrent dans les lésions par frottement
  • Utiliser des pédiculicides (produits anti-poux) à action physique
    • Asphyxient les poux et les lentes
    • Deuxième cycle de traitement après 7 à 9 jours pour tuer les larves qui ont éclos
  • Utiliser un peigne à poux pour retirer les poux / lentes morts
    • L’humidification des cheveux avec de l’eau vinaigrée facilite l’élimination.
    • Application 2 fois par semaine

Quand consulter un médecin?

  • Suspicion d’infestation de poux (piqûres, lentes, poux, démangeaisons, etc.)
    • En particulier en cas d’inflammation de la peau

Plus d'infos

www.lausinfo.ch

Service médical scolaire de chaque canton

Synonymes

Poux, poux de tête, pou, pédiculose, infestation de poux

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