Rage

Le virus de la rage se transmet à l’être humain par la salive, la morsure ou la griffure d’animaux enragés.

Résumé

Le virus de la rage se transmet à l’être humain par la salive, la morsure ou la griffure d’animaux enragés. La maladie provoque une agitation, des crampes musculaires, des paralysies et finalement la mort. En cas de risque professionnel ou lié à un voyage, la vaccination est recommandée. Dans les zones où la rage est présente, il faut éviter le contact avec les chiens et les animaux sauvages, et consulter un médecin immédiatement en cas d’infection supposée.

Symptômes

  • Période d’incubation: généralement 3 à 8 semaines
Stade initial
Phase de l’encéphalite
  • Agitation, confusion, état anxieux
  • Irritabilité, accès de colère
  • Trouble de la déglutition (crampes des muscles de la gorge)
    • Apport alimentaire limité
    • Peur de l’eau caractéristique
    • Formation de mousse à l’entrée de la bouche
  • Hypersécrétion de salive
  • Crampes respiratoires et musculaires
Stade de la paralysie

Causes et traitement

Causes

  • Agent pathogène: virus de la rage
  • Contagion
    • Morsure ou griffure d’animaux enragés
    • Salive contenant le virus
    • Risque en fonction du site et de la gravité de la lésion
  • Vecteur
    • Chiens (99% des cas de transmission à l’être humain)
    • Renards, singes, chauve-souris, etc.
  • Où?

Suivi au cabinet médical / à l’hôpital

Examens possibles
  • Recherche de l’agent pathogène
    • Salive
    • Cornée
    • Ponction lombaire (liquide céphalorachidien)
    • Prélèvement de peau dans la nuque
Traitements possibles
  • Décisif: traitement rapide et adapté de la plaie
    • Nettoyage de la plaie
    • Désinfection
    • Ablation du contour de la plaie
  • Immunisation active et évent. passive rapide (vaccination)

Que puis-je faire moi-même?

  • Comportement après la blessure (morsure, griffure) par un animal
    • Laver aussitôt la plaie à l’eau savonneuse (plusieurs minutes)
    • Désinfecter aussitôt la plaie
    • Consulter immédiatement un médecin
  • Laver soigneusement la peau après un contact avec la salive d’un animal
  • Eviter tout contact avec les animaux sauvages, ne pas les toucher ni les menacer
    • Prudence: lorsque les animaux sont étrangement familiers ou agressifs
    • Attention aux chiens errants
  • Conseils médicaux aux voyageurs (avant un voyage dans un pays tropical / pays en développement)
  • Vaccination
    • Risque professionnel: personnel forestier, chasseurs, vétérinaires et soigneurs, personnel de laboratoire
    • Voyages et séjours dans des pays à risque (en fonction du type de voyage et de la durée)
    • Vacciner les animaux domestiques (carnet de vaccination)

Quand consulter un médecin?

  • Aussitôt après la blessure par un animal potentiellement infecté
    • Animal sauvage ou domestique (surtout les chiens)
    • Prudence: si l’animal s’est montré étrangement familier ou agressif
    • Prudence: si l’animal salivait beaucoup

Plus d'infos

Office fédéral de la santé publique (OFSP)
www.ofsp.admin.ch

Office fédéral de la sécurité alimentaire et des affaires vétérinaires (OSAV)
www.osav.admin.ch

Synonymes

rage, maladie rabique, virus de la rage, lyssavirus

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