Varicelle

La varicelle est une maladie infectieuse très contagieuse, déclenchée par le virus varicelle-zona.

Résumé

La varicelle est une maladie infectieuse très contagieuse, déclenchée par le virus varicelle-zona. Elle touche principalement les enfants. La maladie se caractérise par une éruption cutanée avec de fortes démangeaisons et des vésicules, qui sèchent progressivement jusqu’à former des croûtes.

Symptômes

Symptômes principaux

  • Fortes démangeaisons
  • Eruption cutanée sur l’ensemble du corps avec taches rouges et vésicules remplies de liquide qui contient les virus et qui est donc contagieux

Les vésicules sèchent rapidement, forment des croûtes puis guérissent en une à deux semaines. Les complications sont rares chez les enfants, mais possibles chez les nourrissons et au-delà de 30 ans. Si le virus est à nouveau actif plus tard, il entraîne un zona (ou herpès zoster).

Autres symptômes

  • Maux de tête, douleurs musculaires et aux reins
  • Fièvre modérée

Causes et traitement

Causes

La varicelle et le zona sont causés par le même virus de la famille de l’herpès (virus varicelle-zona). La transmission du virus se fait principalement par gouttelettes (éternuements et toux) et par contact avec le contenu des vésicules (lorsqu’on se gratte). Une fois la maladie surmontée, la personne est immunisée à vie contre la varicelle, mais elle ne l’est pas contrele zona.

Suivi au cabinet médical / à l’hôpital

Généralement, les symptômes permettent d’établir le diagnostic. Il existe en outre divers tests sanguins.

Examens possibles
  • Examen de la peau sur l’ensemble du corps
  • Analyses sanguines
Traitements possibles
  • Crèmes, lotions, etc., atténuant les démangeaisons
  • Médicaments atténuant les démangeaisons (antihistaminiques)
  • En cas d’aggravation: médicaments antiviraux (virostatiques)
  • Antibiotiques si surinfection bactérienne des vésicules

Que puis-je faire moi-même?

  • Enveloppements froids, p. ex. avec du thé noir refroidi
  • Tamponnement avec de l’eau vinaigrée (un peu de vinaigre mélangé à de l’eau froide)

Vaccination

La vaccination est recommandée pour les jeunes entre 11 et 15 ans et pour les adultes n’ayant jamais contracté la varicelle. On recommande aussi de vacciner les enfants souffrant de névrodermite (ou eczéma atopique) ou de déficience immunitaire.

Quand consulter un médecin?

  • Inflammation importante de certaines zones de la peau avec formation de pus
  • Forte fièvre
  • Forts maux de tête, apathie, crise d’épilepsie
  • Infection chez la femme enceinte, le nouveau-né, la personne âgée ou immunodéprimée

Plus d'infos

Office fédéral de la santé publique (OFSP)
www.bag.admin.ch

Synonymes

Varicelle, Petite vérole volante, virus varicelle-zona

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