Maladie du charbon

La maladie du charbon (anthrax) est une maladie infectieuse rare, d’origine bactérienne.

Résumé

La maladie du charbon (anthrax) est une maladie infectieuse rare, d’origine bactérienne. Les spores d’anthrax sont présents dans le sol et infectent principalement les ongulés (animaux à sabots). Les personnes sont infectées par contact de la peau en cas de petite plaie, par inhalation ou par consommation de produits contaminés. Certaines formes évoluent vers une cloque noire, de la toux / une détresse respiratoire ou la présence de sang dans les selles. Ces symptômes doivent être immédiatement examinés par un médecin.

Symptômes

Infection cutanée par le charbon (forme la plus fréquente)

  • Nodule indolore avec démangeaisons au point d’entrée
  • Peau enflée dans la zone touchée
  • Evolution: formation de cloques, ulcération noire

Infection pulmonaire par le charbon

Infection intestinale par le charbon

Causes et traitement

Causes

  • Agent pathogène
    • Spores (forme au repos) de la bactérie de l’anthrax (Bacillus anthracis)
    • Réservoir: sols contaminés (les spores survivent aux conditions les plus hostiles)
  • Moyen de transmission
    • Les animaux en pâture transportent les spores
    • Contact avec des animaux ou des cadavres infectés
    • Contact avec des produits d’origine animale infectés (laine, cuir, viande)
    • Infection cutanée par le charbon: pénétration des spores dans de petites plaies
    • Infection pulmonaire / intestinale par le charbon: inhalation / consommation de spores
  • Risque
    • Groupes à risque: agriculteurs, vétérinaires, bouchers
    • Régions: Amérique du Sud, Afrique, Asie centrale, Europe de l’Est et du Sud
    • Utilisation comme arme biologique (bioterrorisme)

Suivi au cabinet médical / à l’hôpital

Examens possibles
  • Détection de l’agent pathogène (en laboratoire spécialisé)
    • Liquide présent dans les cloques (forme cutanée)
    • Expectorations (forme pulmonaire)
    • Selles (forme intestinale)
  • Analyse de sang (septicémie)
Traitement possible
  • Antibiotiques (rapidement en cas de suspicion)

Que puis-je faire moi-même?

  • Eviter tout contact avec des animaux malades, les produits qui en sont dérivés et leurs sécrétions
  • Cadavres d’animaux
    • Eviter tout contact
    • Elimination appropriée:
    • Remise à un centre de collecte de déchets animaux
    • Ne pas enterrer
  • Lettre couverte d’une poudre inconnue
    • Ne pas s’en saisir, la recouvrir le cas échéant
    • Se laver soigneusement les mains à l’eau et au savon
    • Avertir aussitôt la police

Quand consulter un médecin?

  • Altération de la peau
    • Nodules / gonflements
    • Formation de cloques / ulcération
  • Problèmes respiratoires
  • Toux avec sécrétions sanglantes
  • Sang dans les selles
  • En plus, contact récent avec des animaux
  • Après ouverture d’une lettre suspecte

Plus d'infos

Office fédéral de la santé publique (OFSP)
www.ofsp.admin.ch

Synonymes

maladie du charbon, anthrax, bioterrorisme, arme biologique

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