Pneumothorax

Le pneumothorax correspond à un passage d’air, à travers un orifice, dans l’espace situé entre les côtes et les poumons.

Résumé

Le pneumothorax correspond à un passage d’air, à travers un orifice, dans l’espace situé entre les côtes et les poumons. Cet espace est délimité par les deux membranes de la plèvre. En cas de pneumothorax, les poumons ne peuvent plus se déployer et s’affaissent en partie ou totalement. La personne se retrouve soudainement en détresse respiratoire et ressent des douleurs lancinantes dans le thorax. Il est recommandé de demander immédiatement une assistance médicale.

Symptômes

Principaux symptômes

Autres symptômes

  • Toux d’irritation
  • Accélération de la respiration
  • Coloration bleuâtre des lèvres
  • Angoisse, panique

Complications

  • Accumulation de sang ou de pus entre la plèvre et la cage thoracique
  • Dans les cas les plus graves, le pneumothorax peut conduire à une défaillance cardiovasculaire.

Causes et traitement

Causes

Les deux membranes de la plèvre entourent les poumons et permettent un glissement sans friction contre la cage thoracique lors de l’inspiration et de l’expiration. Lorsque de l’air pénètre entre ces deux membranes, le poumon s’affaisse. Diverses causes sont possibles:

  • Blessures thoraciques (p. ex. après la fracture d’une côte)
  • Complication suite à une intervention médicale
  • Pneumothorax spontané sans cause extérieure (p. ex. en cas de BPCO, d’asthme mais aussi sans cause apparente)

Suivi au cabinet médical / à l’hôpital

Examens possibles
  • Radiographies
Traitements possibles
  • Médicaments antidouleur
  • Aspiration de l’air avec un tube en plastique entre les membranes de la plèvre
  • Opération (rarement)

Que puis-je faire moi-même?

Quand consulter un médecin?

  • En cas de douleur soudaine dans le thorax accompagnée d’une détresse respiratoire
  • En cas de sang dans la toux, constaté pour la première fois

Synonymes

pneumothorax, pneumo

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