Allergie

L’allergie est une réaction excessive du système immunitaire à diverses substances. Les allergènes sont inoffensifs pour les personnes qui ne sont pas allergiques. Ils peuvent en revanche déclencher des rougeurs, des démangeaisons et parfois même des complications respiratoires et circulatoires potentiellement mortelles. C’est en identifiant et en évitant l’exposition aux allergènes que l’on peut empêcher au mieux les réactions allergique

Résumé

L’allergie est une réaction excessive du système immunitaire à diverses substances. Les allergènes sont inoffensifs pour les personnes qui ne sont pas allergiques. Ils peuvent en revanche déclencher des rougeurs, des démangeaisons et parfois même des complications respiratoires et circulatoires potentiellement mortelles. C’est en identifiant et en évitant l’exposition aux allergènes que l’on peut empêcher au mieux les réactions allergiques.

Symptômes

  • Muqueuses
  • Voies respiratoires
  • Peau
  • Appareil digestif
  • Symptômes généraux
  • Parfois, symptômes psychologiques concomitants
  • Réactions générales mettant la vie en danger
    • Arrêt respiratoire
    • Chute brutale de la pression artérielle pouvant provoquer un collapsus circulatoire (choc anaphylactique)
    • Perte de connaissance
  • Temporalité
    • Saisonnière (p. ex. en période de dispersion des pollens)
    • Tout au long de l’année (p. ex. après un contact avec des animaux)

Causes et traitement

Causes

Hyperréactivité du système immunitaire à certaines substances présentes dans l’environnement, qui ne posent pas de problème aux personnes non allergiques (il s’agit en quelque sorte du contraire de la faiblesse immunitaire).

Facteurs favorisants
  • Prédisposition génétique
  • Enfant non allaité ou allaité pendant une période trop courte (moins de 4 mois)
  • La prévalence des maladies allergiques augmente. Quelques causes possibles:
    • Augmentation de la teneur en substances nocives dans l’air
    • Multiplication des contacts avec des substances modifiées, issues des biotechnologies
    • Mesures d’hygiène renforcées (réduisent la sollicitation du système immunitaire); les enfants qui ont grandi en ville ont davantage tendance à développer des allergies que les enfants qui ont grandi à la campagne.
Allergènes (liste non exhaustive)
  • Allergènes par inhalation
    • Les particules sont inhalées.
    • L’une des causes d’allergie les plus fréquentes
    • Pollens de graminées et de fleurs, poussière, moisissure, etc.
  • Allergènes de contact
    • Réaction déclenchée par contact avec la peau
    • Nickel, cuir, latex, cosmétiques, produits de nettoyage, colles, plantes ou animaux
  • Allergènes alimentaires
    • Réaction allergique lors de la digestion et du passage dans les intestins
    • Aliments typiques: œufs, noix, chocolat, soja, poisson, lait de vache
    • Médicaments
  • Allergènes par injection
    • Absorption de l’allergène suite à une piqûre
    • Venin d’un insecte ou d’un autre animal
    • Médicament

Suivi au cabinet médical / à l’hôpital

Examens possibles
  • Examen physique (plus particulièrement de la peau, des voies respiratoires)
  • Analyse de sang
  • Saturation en oxygène
  • Test d’allergie (montre quelles substances déclenchent une réaction)
Traitements possibles
  • Inhibition de la réaction allergique (adrénaline, anti-histaminiques)
  • Traitement des symptômes généraux
  • Soit hyposensibilisation, soit désensibilisation
    • Améliore la résistance de l’organisme (p. ex. allergie au venin d’abeille)

Que puis-je faire moi-même?

  • Nourrissons < 4 mois
    • Allaitement exclusif
    • Si le lait maternel ne suffit pas: donner une alimentation infantile «hypoallergénique»
  • Nourrissons > 4 mois
    • Diversification alimentaire
    • Ne pas donner d’aliments allergènes typiques (lait de vache, œuf, noix, chocolat, soja et poisson)
  • Principe de base: identifier l’allergène
    • Classer les symptômes selon le lieu, le moment, la situation
    • Consommer les aliments susceptibles d’avoir déclenché l’allergie de façon isolée et comparer les réactions
  • Personnes vulnérables: toujours emporter un «kit d’urgence» prescrit par le médecin (spray d’urgence en cas d’asthme)
  • Certaines méthodes de traitement alternatives peuvent contribuer au traitement.
Empêcher le contact avec les allergènes (prophylaxie d’exposition)
  • Pollen
    • Surveiller les dernières informations dans les médias
    • En tenir compte au moment de planifier les activités sportives et autres
    • Lors de la saison pollinique, se laver régulièrement les cheveux le soir et ne pas enlever les vêtements de la journée dans la chambre à coucher
    • Ne pas aérer la chambre trop longtemps
  • Acariens
    • Supprimer les tapis / rideaux
    • Utiliser une housse spéciale pour les couettes et les matelas
    • Ne pas utiliser d’humidificateur d’air (les acariens apprécient un air humide)
    • Aérer fréquemment et garder la température fraîche (inférieure à 20 °C)
  • Moisissures
    • Garder un air frais et sec dans la pièce
    • Les plantes ont souvent des champignons qui provoquent des allergies chez les personnes sensibles aux moisissures.
    • Il n’est pas nécessaire d’éviter les fromages contenant de la moisissure noble (brie, gorgonzola).
  • Animaux ou éléments allergènes provenant d’animaux (p. ex. poils)
    • Ne pas garder chez soi un animal domestique identifié comme déclencheur d’une allergie
    • Avant un contact inévitable, prendre des médicaments à titre préventif
  • Allergènes de contact
    • Eviter tout contact de la peau ou des muqueuses avec l’allergène
    • Allergènes de contact typiques: nickel, cuir, parfums, colles, caoutchouc (latex)
  • Allergènes alimentaires
    • Vérifier la composition des aliments sur l’étiquette

Quand consulter un médecin?

  • Forte réaction allergique
  • Pour des tests d’allergie
    • Montrent quelles substances déclenchent une réaction
    • Permettent souvent d’éviter l’allergène de façon ciblée
  • Pour une hyposensibilisation ou une désensibilisation

Plus d'infos

Maladies chez l’enfant: Ligue pulmonaire suisse
www.liguepulmonaire.ch

aha! Centre d’Allergie Suisse www.aha.ch. La CSS Assurance offre, en collaboration avec aha! Centre d’Allergie Suisse, un cours sur l’anaphylaxie aux adultes, aux adolescents et aux parents d’enfants concernés.

Synonymes

Allergie, réaction allergique

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