La tiroide: la centrale elettrica nel nostro corpo

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Gli ormoni della tiroide sono per noi di vitale importanza. Garanti­scono un buon metabolismo, aiu­ta­no a mantenere il nostro corpo caldo e rafforzano i muscoli e le ossa. Se la centrale elettrica interna non è più in equilibrio, questo ha effetti su tutto il corpo.

Che cos’è la tiroide?

La tiroide è un piccolo organo che si trova all’altezza della laringe. Con i suoi due lobi a sinistra e a destra della trachea, sembra una farfalla. Al centro i due lobi sono collegati da un piccolo ponte, l’istmo.

Qual è la funzione della tiroide nel corpo?

La tiroide funziona come una centrale elettrica nel nostro corpo. Produce due ormoni: la tetraiodotironina (T4) e la triiodotironina (T3), che regolano il nostro metabolismo e sono quindi molto importanti per il nostro corpo.

Li abbiamo bisogno per:

Tra le altre cose, ci impediscono di accumulare troppi carboidrati o di consumare troppa energia. In poche parole, non possiamo vivere senza gli ormoni tiroidei.

Valore TSH

Con un altro ormone, il TSH (ormone tireostimolante), il nostro cervello regola la produzione degli ormoni tiroidei. Hans Steinert, medico nucleare e direttore del Centro della tiroide della clinica Hirslanden di Zurigo, afferma: «Il TSH è l’ormone di controllo della tiroide. Indica se quest'ultima produce troppi ormoni o troppo pochi. Permette di ridurre o stimolare la produzione dell'ormone tiroideo.» Il valore TSH è un buon indicatore diagnostico quando i livelli tiroidei sono di per sé normali, ma si manifestano i primi sintomi che indicano un disturbo.

Come l’apporto di iodio si ripercuote sulla tiroide

Come indicano già i due nomi, gli ormoni tiroidei dipendono dall’apporto di iodio. Infatti, il T4 contiene quattro molecole di iodio e il T3 tre. Dobbiamo assumere lo iodio attraverso l’alimen­ta­zione, in modo che la tiroide possa produrre gli ormoni. Nelle zone in cui c’è carenza di iodio, la tiroide inizia a riequi­li­brare la situazione crescendo. Questa crescita eccessiva può portare, dopo decenni, a un gozzo. Si possono anche formare i cosiddetti noduli autonomi.

Disturbi della funzionalità tiroidea

Ci sono diverse patologie causate da un disturbo della tiroide. Se la tiroide produce troppi ormoni, si parla di iperfunzionalità (ipertiroidismo), se ne produce troppo pochi, di insufficienza (ipotiroidismo).

I noduli nella tiroide possono essere benigni o maligni. In quest’ultimo caso si parla di carcinoma o di cancro alla tiroide. Il carcinoma è caratterizzato da un «nodulo freddo» non funzionante. Si parla di «noduli caldi» quando pro­du­cono enormi quantità. Questo porta a un'iperfunzionalità. Il resto della tiroide sana lascia la produzione ormonale ai noduli caldi.

Colpisce maggiormente le donne

Le donne sono notevolmente più interessate degli uomini dai disturbi tiroidei. «La causa esatta è ancora poco studiata. Tuttavia, vi sono molte prove che i cambiamenti ormonali nel corpo femminile siano collegati a questo», afferma Steinert.

Possibili trattamenti

A seconda della malattia o del disturbo, vengono utilizzate terapie diverse. In caso di intervento chirurgico, si rimuove comple­ta­mente un lobo, cioè un lato della tiroide. Il motivo è da ricondurre al fatto che il rischio aumenta di molto se si esegue un nuovo intervento chirurgico.

In passato si era soliti rimuovere solo il nodulo interessato. Così facendo si corre però il rischio che si formino nuovi noduli e che si renda necessario un nuovo intervento.
Hans Steinert, medico nucleare e direttore del Centro della tiroide della clinica Hirslanden di Zurigo

Terapia per i noduli caldi

In caso di nodulo caldo, il lobo interessato viene quindi comple­ta­mente rimosso. Ci sono anche altre opzioni terapeutiche: la radioterapia con iodio e, ultimamente, la termoablazione. Con la radioterapia con iodio le radiazioni causano la distruzione mirata dei noduli caldi. Nella termoablazione i noduli vengono rimossi dalle onde radio e il calore viene eliminato.

Terapie in caso di carcinoma

In caso di carcinoma, viene sempre rimosso chirurgicamente uno o entrambi i lobi. Dopo l’intervento chirurgico può essere neces­saria una radioterapia con iodio, ad esempio per eliminare le metastasi o prevenire una ricaduta.

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