Meningite

La meningite è causata da un'infezione delle meningi ad opera di batteri o virus.

Sommario

La meningite è causata da un'infezione delle meningi ad opera di batteri o virus. Tipici sono un forte mal di testa, febbre e rigidità nucale. Di solito viene trattata con antibiotici e antivirali. Alcune vaccinazioni ("vaccino contro le zecche") hanno un effetto preventivo.

Sintomi

Sintomi principali

  • Mal di testa intenso e di recente insorgenza
  • Febbre (spesso con brividi)
  • Rigidità nucale (impossibilità di piegare la testa in avanti, perché le meningi infiammate vengono stirate provocando dolore)
  • Nausea, vertigini e vomito
  • Ipersensibilità a luce e rumore
  • Diplopia, disturbi dell'udito
  • Alterazione dello stato di coscienza, convulsioni e paralisi indicano un decorso grave
  • In casi molto gravi si possono vedere numerose piccole macchie rosso-blu sulla pelle (petecchie - causate dal sanguinamento dei vasi più piccoli)

La meningite causata da batteri inizia di solito all'improvviso e con un forte aumento della febbre. Al contrario, la meningite causata da virus è di solito più blanda.

Complicazioni

  • Estensione dell’infezione al cervello (encefalite)
  • Formazione di un ascesso nel cervello (sacca di pus)
  • Setticemia (sepsi)
  • Coagulo di sangue (trombosi) nelle vene cerebrali
  • Danni permanenti come paralisi, perdita dell'udito, disturbi del linguaggio, cambiamenti di personalità (disturbi comportamentali), epilessia

Cause e trattamento

Cause

Batteri: trasmissione tramite infezione da inalazione (tosse, starnuti)

  • Meningococchi
  • Pneumococchi
  • Hämophilus Influenzae B
  • Streptococchi

Altri fattori scatenanti possono essere diversi tipi di virus, molto raramente anche funghi o parassiti.

Procedura ulteriore nello studio medico / in ospedale

Possibili controlli
  • Esame del liquido cerebro-spinale prelevato dal canale spinale (ricerca di batteri e segni di infiammazione)
  • Esame del sangue (ricerca batteri)
  • TC (tomografia computerizzata)
  • RMN (imaging a risonanza magnetica)
Possibili terapie
  • Antibiotici (in caso di batteri)
  • Farmaci antivirali

Cosa posso fare da solo?

Prevenzione

Sono disponibili vaccinazioni contro alcuni agenti patogeni della meningite:

Quando andare dal medico?

Comparsa contemporanea dei seguenti sintomi:

  • mal di testa intenso e di recente insorgenza
  • febbre
  • rigidità nucale (impossibilità di piegare la testa in avanti)

Ulteriori informazioni

Ufficio federale della sanità pubblica (UFSP)
www.bag.admin.ch

Sinonimi

FSME, influenza, antibiotici, ascesso, sepsi, epilessia, Infiammazione delle meningi, meningite

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